les vertus de l'échinacée

Les vertus médicinales de l’échinacée

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L’échinacée est originaire de l’est de l’Amérique du Nord et fait partie de la famille des marguerites (Asteraceae). Si vous regardez attentivement le centre de chaque fleur, vous remarquerez un disque épineux en forme de cône qui ressemble à un oursin. C’est de là que cette plante tire son nom. Échinacée vient du grec antique echino, qui signifie « oursin de mer ». C’est une fleur très populaire dans les jardins. Depuis quelques années, cette plante devient de plus en plus populaire pour ses vertus. On adore en consommer ici au Québec car elle aide à lutter contre les problèmes hivernaux courants.

Des vertus qu’on apprécie !

les bienfaits de l'échinacée

En Amérique du Nord, les peuples autochtones utilisent l’échinacée depuis des centaines d’années. Cette fleur connaît une résurgence comme soin alternatif. Elle est fréquemment prise au début d’un rhume ou d’une grippe pour réduire la durée de la maladie et la gravité des symptômes. On pense également qu’elle renforce le système immunitaire en stimulant les globules blancs de l’organisme. Son efficacité fait l’objet d’un nombre croissant de recherches.

Quand prendre l’échinacée en cas de rhume ou de grippe ?

l’échinacée et la grippe

Des essais rigoureux ont montré que les extraits d’échinacée raccourcissent la durée et atténuent les symptômes du rhume. Le jus fraîchement pressé et les teintures alcoolisées de racine d’échinacée sont les formes les plus couramment étudiées et dont l’efficacité a été prouvée.

Au premier signe de rhume ou de grippe, diluez une cuillère à café de la teinture dans une once d’eau et gargarisez-vous pendant une minute avant d’avaler. Répétez l’opération 3 fois par jour. Vous sentirez votre langue s’engourdir ou picoter légèrement. C’est normal. Cela indique l’activité de certains phytochimiques de l’échinacée et ne durera que quelques minutes.

Un supplément pour les sportifs

Dans une vaste étude portant sur 755 adultes, des chercheurs de l’université de Cardiff ont constaté que les épisodes de rhume et le nombre de jours de rhume étaient réduits de 25 % dans le groupe qui prenait de l’échinacée. Les recherches suggèrent également que la prise d’échinacée pourrait augmenter la réduction des globules rouges et l’apport en oxygène chez les personnes en bonne santé, ce qui pourrait être lié à l’amélioration des performances sportives. Si l’on ajoute à cela les effets immunostimulants connus de l’échinacée, il semble que toute personne qui fait de l’exercice dans un gymnase, avec sa pléthore de germes, devrait prendre cet extrait de plante avant et pendant les séances d’entraînement !

Vous avez une gingivite ?

gingivite et échinacée

La gingivite est une inflammation chronique des gencives, qui provoque des saignements et un gonflement. C’est le type de maladie gingivale le plus courant et une cause fréquente de perte de dents après 35 ans. La gingivite est causée par la plaque autour des dents. L’utilisation régulière du fil dentaire et du brossage peut aider à la traiter et à la prévenir, mais comme des recherches récentes ont établi un lien entre la gingivite et les maladies cardiaques, l’ajout d’une troisième couche de protection constitue un bon plan d’assurance. Il s’avère que l’échinacée peut aider. Ouvrez un nouveau flacon de votre bain de bouche préféré et faites-le couler avec la première dose (un bouchon, soit environ 1 once). Versez ensuite 1 once de teinture d’échinacée dans la bouteille. Continuez à utiliser le rince-bouche comme indiqué. Ne pas avaler.

Comment cultiver cette plante ?

cultiver l'échinacée

C’est l’une des plantes les plus populaires du jardin. Il y a de bonnes raisons : cette plante vivace a de très jolies fleurs et demande peu d’entretien. On ne va pas dire qu’elle est intuable mais elle est extrêmement facile à cultiver. C’est un excellent choix si vous cherchez à réduire votre consommation d’eau. Les plantes de prairie de ce type sont résistantes à la sécheresse et peuvent être cultivés partout où il y a du soleil. En plus, elles attirent même les abeilles et les papillons.

Variétés communes

L’échinacée pourpre, ou conifère pourpre, est l’espèce la plus connue. Deux autres espèces sont également populaires dans les plantes médicinales : la conifère pourpre à feuilles étroites (E. angustifolia) et la conifère pourpre pâle (E. Pallida).

Comment préserver cette plante ?

Séchez les racines et les fleurs sur des plateaux de séchage ou des écrans ouverts dans un endroit sombre, sec et bien aéré. Utilisez des plateaux séparés pour les racines et les fleurs et ne laissez pas les morceaux se toucher. Après le séchage, stockez les racines et les pétales de fleurs séparément dans des récipients hermétiques, dans un endroit frais et sombre.

Effets secondaires

L’échinacée est une plante très sûre qui a très peu d’effets secondaires lorsqu’elle est prise par voie orale. On croyait autrefois que l’utilisation à long terme était dangereuse, mais il a été prouvé depuis que jusqu’à 4 mois à la fois dans des gammes thérapeutiques ou toute l’année en tant qu’ajout régulier à votre bouteille d’eau du week-end. Vous devez éviter l’échinacée si vous souffrez d’une maladie auto-immune, comme le lupus, ou d’autres maladies évolutives, comme la tuberculose ou la sclérose en plaques. Les personnes allergiques aux fleurs de la famille des marguerites ne doivent pas prendre cette plante.

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